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« Je veux montrer à ma communauté qu’il est possible de sortir de la toxicomanie et de refaire sa vie »

  
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Molly Boyce, étudiante en soins infirmiers des Premières Nations, a surmonté des traumatismes et des dépendances pour devenir infirmière et servir sa communauté

Par Laura Eggertson
21 mai 2024
Gracieuseté de la famille Boyce
Il ne restait plus à Molly Boyce que deux semestres de son cours d’infirmière auxiliaire. Son objectif était de retourner à Fort Hope pour servir la communauté. Après avoir vécu dans la rue et consommé des substances, elle voulait faire preuve de la compassion qu’elle n’avait pas toujours reçue lorsqu’elle cherchait à obtenir des soins.

Note de la rédaction : Quelques jours après avoir accordé l’entretien pour cet article, Molly Boyce est décédée de façon inattendue, une semaine avant son 55e anniversaire. Elle s’était présentée à l’hôpital pour ce que sa famille pensait être une grippe. Bien qu’elle n’ait jamais pu retourner dans sa communauté en tant qu’infirmière, nous pensons qu’elle restera une source d’inspiration pour celles et ceux qui apprendront son histoire, y compris ses trois petits-enfants de Nouvelle-Écosse qu’elle avait en commun avec l’auteure de cet article.


Margaret Boyce n’avait que 8 ans lorsque l’infirmière qui s’occupait de sa mère diabétique a inspiré à la jeune fille ojibwée le désir de prendre soin des autres à Fort Hope, en Ontario, la communauté isolée au nord de Thunder Bay qui n’est accessible que par avion où elles vivaient.

Gracieuseté de la famille Boyce
« J’avais un but. Cette démarche m’a donné un but et de l’espoir. J’ai retrouvé le bonheur de retourner à l’école de mon propre chef », explique Molly Boyce.

« Elle me posait des questions comme : "Qu’est-ce que tu voudrais faire quand tu seras grande?”, explique Molly Boyce dans un entretien récent. Je me souviens avoir répondu : Je veux aider à prendre soin de ma mère. Puis, elle m’a permis de l’aider. »

C’est lorsque l’infirmière l’a autorisée à changer le pansement du pied de sa mère que Margaret (que l’on surnommait Molly) a décidé qu’elle voulait elle aussi devenir infirmière et servir les autres membres de la Première Nation Eabametoong.

Moins d’un an plus tard, un enseignant prédateur l’a agressée, a-t-elle déclaré. Ce qui s’est passé a fait dérailler son rêve pendant plus de 40 ans.

« Il m’a violé, puis nous avons mangé des biscuits et bu du jus de bleuets. »

Elle n’est jamais retournée à l’école.

Mais, en janvier 2024, à l’âge de 54 ans, Molly Boyce a entamé son avant-dernier semestre d’un programme de soins infirmiers auxiliaires à Oshki-Pimache-O-Win : The Wenjack Education Institute, à Thunder Bay.

La nation Nishnawbe Aski a créé Oshki-Wenjack pour renforcer l’accès à l’éducation et soutenir les étudiants des Premières Nations qui, comme Molly Boyce, suivent souvent leurs cours postsecondaires en tant qu’apprenants adultes.

Il y a douze ans, Molly Boyce n’aurait jamais pu imaginer les changements survenus dans sa vie et tout ce qu’elle a accompli. À l’époque, elle était sans-abri dans les rues de Thunder Bay, à 350 kilomètres au sud-est de la réserve où elle a grandi.

Les obstacles à l’éducation semblaient insurmontables.

Les écoles effaçaient la culture

Les écoles gérées par l’église avaient les mêmes objectifs que les pensionnats autochtones : effacer la culture autochtone et assimiler les élèves des Premières Nations. Comme il a été mentionné à la Commission royale sur les peuples autochtones (CRPA), l’objectif de la politique du gouvernement fédéral qui a conduit à la création des pensionnats et des externats autochtones était de « tuer l’Indien » au cœur de l’enfant au nom de la civilisation chrétienne.

La CRPA et la Commission de vérité et de réconciliation qui a suivi ont toutes deux fait état d’abus sexuels et physiques généralisés à l’encontre des élèves autochtones dans ces écoles.

Lorsqu’elle était petite, Molly Boyce a vécu dans un foyer chaotique où l’alcoolisme sévissait, avec des parents (aussi victimes d’abus) qui étaient trop accaparés par leur propre douleur pour s’apercevoir de la sienne.

Le traumatisme des abus sexuels, ainsi que les tragédies ultérieures et une vie ponctuée de séjours dans des familles d’accueil et affectée par la violence familiale, ont propulsé Molly Boyce dans une lutte incessante contre la maladie mentale et la toxicomanie, qui lui a coûté des décennies de santé et de sobriété.

Pendant plus de 15 ans, Molly Boyce a vécu l’itinérance. Ses deux enfants les plus âgés, qui étaient restés à Fort Hope avec leur grand-mère, parcouraient parfois les rues de Thunder Bay pour la retrouver.

Mais c’est dans la rue que Molly Boyce s’est enfin sentie à sa place.

Personne ne la jugeait parce qu’elle buvait ou consommait des drogues pour assourdir la douleur et la culpabilité qu’elle ressentait d’avoir été séparée de ses enfants.

« Mes amis dans la rue sont devenus ma famille », dit-elle.

La vie dans la rue a cependant été très éprouvante. L’un de ses pires moments s’est produit au printemps 2012, lorsqu’elle a demandé à son plus jeune fils, après qu’il avait quitté le foyer d’accueil et était venu la retrouver, de lui faire une injection intraveineuse de drogues qu’elle avait l’habitude de consommer.

À l’époque, elle était trop malade pour se faire l’injection elle-même. En plus des drogues, elle buvait des solvants, du rince-bouche et du fixatif à cheveux (tout ce qui contenait suffisamment d’alcool pour lui éviter les tourments physiques du sevrage).

« Ma vie a pris un tournant après cet épisode », dit-elle.

Elle s’est réveillée dans un refuge et a décidé qu’il était temps de changer sa vie. Elle s’est inscrite au programme de prise en charge de l’alcoolisme Kwae Kii Win de Shelter House à Thunder Bay. Ce programme lui a sauvé la vie et l’a mise sur la voie de la guérison.

Sentiment d’identité

Dans le cadre de ce programme, Molly Boyce a reçu des doses calculées d’alcool. Le programme lui a également permis de se trouver un logement stable. Elle a cessé de boire des solvants. Elle n’était plus constamment à la recherche du prochain verre ou du prochain état d’euphorie. Le personnel du programme lui a enseigné des aptitudes à la vie quotidienne, notamment la cuisine, les soins personnels et l’établissement d’un budget.

Elle a également travaillé avec une aînée Anishnawbe et une psychologue pour développer un sentiment d’identité et une vie spirituelle.

« Ce programme m’a redonné la vie, a déclaré Molly Boyce. Il m’a appris que je comptais, grâce aux personnes qui y travaillaient. Il m’a aussi appris à prendre conscience de mes traumatismes et par où commencer pour entreprendre ma guérison. Ce qui m’a donné un sentiment d’identité. »

À Shelter House, le rêve de Molly Boyce de devenir infirmière a refait surface.

« Bien sûr que tu peux y arriver », l’a encouragé le personnel.

Au cours des années suivantes, Molly Boyce a entrepris une cure de désintoxication. Elle a renoué avec ses enfants, pardonné à l’un de ses agresseurs et passé du temps avec ses petits-enfants. Elle s’est occupée de son père avant qu’il ne succombe au cancer.

Son passage en tant que représentante de la santé communautaire à Fort Hope, et le temps qu’elle a passé avec son père ont confirmé son talent pour les soins de santé.

Lauréate de sa promotion

Elle a tout mis en œuvre pour obtenir son diplôme d’études secondaires. Pour la première fois après s’être fait agresser par son enseignant, Molly Boyce est entrée dans une école sans crainte.

« J’avais un but. Cette démarche m’a donné un but et de l’espoir. J’ai retrouvé le bonheur de retourner à l’école de mon propre chef », a déclaré Molly Boyce.

Elle a obtenu son diplôme du programme Kiikenomaga Kikenjigewen Employment & Training Services (KKETS) de la Première Nation Matawa en 2017, en tant que l’une des deux lauréates de sa promotion.

Reconnaissante de ce qu’elle avait reçu, elle a commencé à travailler à Shelter House pour aider les gens avec la même compassion dont ses collègues avaient fait preuve à son égard.

L’exemple de Molly Boyce a inspiré deux de ses enfants adultes, Jonathan et Isabel, à reprendre les études secondaires et à obtenir leur diplôme dans le cadre du programme KKETS.

Au cours des six années suivantes, Molly Boyce a aussi obtenu son diplôme de l’Institut Oshki-Wenjack en mieux-être autochtone et en prévention des dépendances, et est devenue intervenante en toxicomanie. Bien qu’elle aimait ce travail, elle était toujours déterminée à devenir infirmière.

Elle a suivi des cours de perfectionnement dans le cadre d’un programme préalable de sciences de la santé (Pathway to Certificates and Diplomas), tout en continuant à travailler à Shelter House et dans un centre de désintoxication.

Malgré les difficultés rencontrées dans ses études (les mathématiques n’étaient pas son fort), Molly Boyce a persisté. Elle a pu compter sur l’aide offerte par les navigateurs de soutien aux étudiants.

« Ces dernières années, je n’ai fait qu’étudier et travailler. J’y passais tout mon temps, mais j’ai rencontré beaucoup de gens formidables. »

Garantir des soins équitables

Molly Boyce a aussi trouvé le temps de se prêter au jeu d’actrice, obtenant des rôles dans quelques publicités et un documentaire. Elle se rendait en Nouvelle-Écosse pour passer du temps avec ses trois petits-enfants et revenait souvent à Fort Hope pour aider sa fille à s’occuper de ses sept autres petits-enfants.

Il ne restait plus à Molly Boyce que deux semestres de son cours d’infirmière auxiliaire. Son objectif était de retourner à Fort Hope pour servir la communauté, comme le souhaitait cette petite fille de huit ans.

« Je veux montrer à ma communauté qu’il est possible de sortir de la toxicomanie et de refaire sa vie dans un domaine qui vous tient à cœur, sans consommer de substances », a-t-elle déclaré.

Elle prévoyait aussi d’obtenir son permis de conduire, une autre étape qu’elle a manquée en chemin.

Une fois qu’elle est devenue infirmière, Molly Boyce avait l’intention de faire sa part pour garantir des soins de santé équitables. « Ce sera l’un de mes objectifs : veiller à ce que notre peuple bénéficie des mêmes soins de santé que tout le monde. »

Après avoir vécu dans la rue et consommé des substances, Molly Boyce voulait faire preuve de la compassion qu’elle n’avait pas toujours reçue.

La partie la plus difficile de son état d’itinérance n’était pas la façon dont elle vivait, mais la façon dont les gens du système de soins de santé qui étaient censés s’occuper d’elle la traitaient. « J’ai été la personne autochtone invisible, même dans le domaine de la santé, à cause des raisons pour lesquelles je cherchais à me faire soigner. J’étais une alcoolique et une sans-abri. Aujourd’hui, ce n’est plus le cas », a-t-elle affirmé.

« Aujourd’hui, je vais aux urgences d’un hôpital et, simplement par la façon dont je m’habille, la façon dont j’agis maintenant comme Autochtone et la façon dont je parle, je suis mieux traitée », a-t-elle ajouté.

« Grâce à mon expérience, j’espère montrer à la nouvelle génération comment participer au changement, mais aussi comment ne pas vivre la vie que j’ai vécue. »


Laura Eggertson est journaliste indépendante à Wolfville, en Nouvelle-Écosse. Elle avait en commun trois petits-enfants avec Molly Boyce.

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